De gebroken ladder. De invloed van ongelijkheid op ons denken en leven.

  • strict warning: Declaration of views_handler_filter_node_status::operator_form() should be compatible with views_handler_filter::operator_form(&$form, &$form_state) in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/modules/node/views_handler_filter_node_status.inc on line 13.
  • strict warning: Declaration of views_plugin_style_default::options() should be compatible with views_object::options() in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/plugins/views_plugin_style_default.inc on line 24.
Non-fictieNon-fictie
boek-afbeelding: 
Auteur: 
Keith Payne (vert. Herman Meester)
Uitgeverij: 
Unieboek / Het Spectrum bv, Houten, 2017
ISBN: 
978 90 00346714

Keith Payne is docent psychologie aan de Universiteit van North Carolina (VS). Hij onderzocht welke invloed ongelijkheid heeft op ons denken en doen. Vanuit zijn eigen achtergrond - hij groeide op in armoede - en vanuit de vele onderzoeken wereldwijd, bekijkt hij dit fenomeen. Het probleem is volgens hem niet de armoede, maar hoe arm je voelt tegenover de ander.

Het is bewezen dat in een land waarbij de inkomens-ongelijkheid het grootst is, er beduidend meer sociale kwesties en gezondheidsproblemen zijn. Zelfs al scoort dat land goed op gemiddeld inkomen per inwoner. Ongelijkheid creëert sociale problemen, zoals een lagere gemiddelde levensverwachting, ernstige gezondheidsproblemen, psychische aandoeningen en criminaliteit.

Waarom heeft ongelijkheid zoveel invloed?
Als iemand zich benadeeld voelt, dan zal hij anders reageren dan wanneer hij/zij zich gelijkwaardig behandeld voelt. Degene die zich tekort gedaan voelt, zal kortzichtiger gedrag vertonen. Dit kan kleine gevolgen hebben, maar ook zeer grote.
Als je denkt dat de wereld oneerlijk is en dat de kans op verbetering van je positie klein is, dan kies je voor grote risico’s die hopelijk op korte termijn veel opbrengen. Je denkt niet aan de lange termijn, want je hebt geen vertrouwen in de toekomst. Het is dan bijvoorbeeld geen prioriteit om je kinderen te laten studeren.

Deze subjectieve kijk op status bepaalt je leven.  Als je jezelf op een lage trede van de sociale ladder plaatst, dan loop je een verhoogde kans op depressie, angsten en chronische pijnklachten. En heb je meer kans op overgewicht, diabetes en hartproblemen. Dan zal je waarschijnlijk ook korter leven. Je neemt dan vaker slechte beslissingen en op het werk presteer je beneden je niveau. En de kans is bovendien groter dat je gelooft in het bovennatuurlijke en in samenzweringstheorieën.

Payne kan de zaken bevattelijk uitleggen. Hij probeert iedereen te betrekken bij zijn overtuiging. Ook de mensen die in eerste instantie wantrouwig staan tegenover zijn ideeën. De schrijver kan ingewikkelde kwesties op een heldere en verhalende manier verduidelijken. De voorbeelden zijn goed gekozen en spreken aan.

Kortom, een vlot geschreven boek met een interessant thema.

 

 

Els Meelker